24 janvier 2022

L'esprit de Pontigny de Pierre Masson et Jean-Pierre Prévost

Entre 1910 et 1939, chaque été, à l’ombre de l’abbaye cistercienne de Pontigny, proche d’Auxerre, les Décades de Pontigny ont accueilli des écrivains, des économistes, des hommes politiques et des philosophes, français et étrangers, pour échanger des réflexions sur le sens et l’avenir de leur discipline, et s’interroger sur les conditions d’une humanité plus libre et plus juste.
Leur hôte, Paul Desjardins, érudit épris de progrès, laïc soucieux de spiritualité qui, de Bergson à Bachelard, de Gide à Malraux, consacra sa vie à les faire dialoguer. Les Entretiens de Pontigny sont, aujourd’hui, une légende, mais aussi une référence dont on parle entre initiés. Subsistent les Programmes des décades, édités avec soin, année par année, qui nous donnent une idée des thèmes développés. Subsistent également un certain nombre de correspondances, ainsi que des ouvrages dédicacés.

Mais si la mémoire de Pontigny peut vivre encore, c’est grâce aux centaines de photos prises par les participants, qu’ils soient photographes occasionnels comme Roger Martin du Gard, ou systématiques comme Paule Crespin. Cette magnifique collection, conservée par la famille de Paul Desjardins, est présentée ici pour la première fois, sous ses multiples aspects ; nous l’avons restaurée avec soin. C’est aussi une mine de renseignements sur la condition sociale des intervenants, sur l’élégance, sur la mode ou le refus des conventions.

   À tous égards, cet ouvrage est un document précieux sur l’histoire des décades, unique et exceptionnel par l’image qu’il renvoie d’une des grandes époques de la culture française.
Pierre Masson a édité et dirigé les quatre volumes des œuvres d’André Gide dans la Bibliothèque de la Pléiade, et co-dirigé le Dictionnaire Gide. Il est directeur du Bulletin des Amis d’André Gide.


Jean-Pierre Prévost
est cinéaste et écrivain. Il a réalisé des longs métrages pour le cinéma et la télévision. Il a donné quatre films et publié plusieurs albums, tous consacrés à André Gide. Il a publié chez Orizons, Roquebrune oasis artistique, André Gide et ses amis, en 2013